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Cooking classes in Massa Lubrense

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by Rosario Sisto

Interview with Fabio Colucci

Italian cuisine is certainly the most famous and renowned in the world. People from all over the planet come to Italy to taste our dishes. However, many people don’t come here just to taste our food, but also to learn how to cook it by attending cooking classes.

Undoubtedly italian cuisine possesses a degree of charm and quality without equal, which is why many people wish to learn some recipes directly from our chefs. However, where exactly can you go to learn our culinary art?

Well, here in Massa Lubrense we have a cooking school: the Chez Barone Cooking School, where you can not only learn various traditional recipes of Italian cuisine, but also spend a wonderful and relaxing day at the Palazzo del Barone, where the school is located.

We had the opportunity to interview mister Fabio Colucci, who works at Chez Barone, to give all of you some information about the kind of experience you will have there.

Mr. Colucci, tell us about the Chez Barone Cooking School: what are its origins? What determined its creation?

Chez Barone was born in 2019 in the Palazzo del Barone, a historical villa, almost by intuition: we had noticed that there were a lot of people who wanted to learn how to cook Italian dishes, in particular specialties from Sorrento. By September of that year we were already in the top rankings thanks to the numerous positive reviews we were given.

cooking classes

What kind of people usually attend your cooking lessons? Are there many foreigners? Can they still be passionate about Italian cuisine, despite cultural differences?

Surely those who chooses to attend our classes already have a certain passion for cooking, after all not many would attend a cooking school otherwise. But our teachings allow them to go back home proud of finally being able to prepare those Italian dishes they loved tasting so much. About 80% of our clients are American, oftentimes Italian-American, but there are also British, Germans and Israeli. In the past, we’ve even had international chefs attend our courses.

What are your classes about? What recipes do you teach?

cooking classes

We have 2 cooking courses:

The first one is every morning from 10:30 am to 4:30 pm. We teach participants how to make traditional pizza with a wood oven. Moreover, we also teach them how to make various types of pasta, like gnocchi and tagliatelle. We also have a “Mozzarella Show”, where we teach people how to make mozzarella. Lastly, we teach participants how to make desserts such as caprese and tiramisù, as well as ice cream.

The second course is every evening from 4:00 pm to 7:30 pm, and we teach how to prepare fried pizza, which non-Italian participants often consider interesting as they are not used to see this type of pizza. Furthermore, we teach how to cook chops, prepare ravioli alla caprese, and make limoncello.

Both of these courses happen in two different parts of the Palazzo del Barone.

Something that makes you stand out is your “no-stress no-haste” philosophy. Could you tell us more about it?

People who come here can enjoy a relaxing atmosphere because we offer them te utmost hospitality: the courses do not last too long and the activities are very pleasant, and after the courses people can stay and relax in the Palazzo, for example by going to the swimming pool.

During your courses you also teach how to make limoncello. Since the lemons of Massa Lubrense are one of our local products, could you tell us how the teaching process takes place?

cooking classes

We have a lemon garden, we teach the clients how to pick the right lemons, then we bring them indoors and we make them peel the lemons. We tell them what the right doses of alcohol are and how to make infusions with the peels. Once the process is over, they can taste the product of their own work.

We truly thank mister Colucci for the information he has given us. We really hope that this has motivated many of you to try out the cooking classes of Chez Barone here in Massa Lubrense!


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Marcialonga 2022

Marcialonga: the awaited event is back

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On December 26, 2022, the 42nd edition of the Marcialonga will be held in Massa Lubrense.

The Marcialonga is an amateur free paced race through the streets of Massa Lubrense, discovering the most evocative corners of the area. It is an event organized by the parish community on the occasion of Christmas, which attracts hundreds of participants every year.

More then a competition, it is actually a pleasant walk through the hamlets and natural beauties of the place. For the residents, taking part in it is a way to spend cheerful time in company, in the spirit of the holidays.

The first edition was held on December 26, 1978, involving the entire town. From then on the Marcialonga became a real recurrence. In 2019, 2508 people of all ages took part in it, breaking all records. In 2020 and last year, due to the covid-19 pandemic, the event could not take place.

How to participate

Like every year, the event begins on St. Stephen day at 2 p.m. You can register on the same day from 9 a.m. until 10 minutes before the start at the stands in Piazza Vescovado (Vescovado Square), where the start is also scheduled. The rules of participation will be specified at the time of registration by handing over the regulations.

The route

Three refreshment points are included, two along the way and one at the end. It is possible to taste typical Christmas sweets, such as roccocò, panettone or fried zeppole prepared by the organizers, as well as the inevitable sausage sandwich.

From the square, the walk continues towards Via Roma, Via Rivo a Casa, via IV Novembre and via Nastro d’Oro, before reaching the crossroads for Santa Maria, the first refreshment point. The walk resumes along via Caselle, via Annunziata, arriving at the square of Santa Maria, where a second stop is planned. The longest part of the route then begins from via Padre Rocco, following the rotabile Massa Turro, deviating for via Mortella, crossing via Rachione, G. Marconi square and viale Filangieri. The event ends in Piazza Vescovado, where there will be one last refreshment, usually based on brioche and hot chocolate, served by the staff.

The first 100 drawn numbers will receive prizes offered by the local commercial activities. At the end of the walk, celebrations for young and old will continue.

As in the last edition, the event will be completely plastic free: respecting the environment only biodegradable disposable material will be used.

  • Marcialonga 2019
  • Marcialonga, i dolci natalizi, 2019
  • Marcialonga 2019
  • Marcialonga 2011
  • Marcialonga 2014, partenza
  • Marcialonga 2019
  • Marcialonga 2018

Every year many people work behind the scenes, with passion and dedication, to provide moments of joy and lightheartedness. Among the organizers there are those who make the desserts or other gastronomic delights, those who take care of setting up the stands or taking the registrations, but many more are the activities that make the event a success, which would be impossible without everyone’s cooperation!

Marcialonga on social media:


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Religious tourism in Massa Lubrense

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di Eleonora Aiello

Intervista a Romina Amitrano

Cosa si intende per turismo religioso?

Il turismo religioso rientra nella categoria di turismo culturale ed è una forma di turismo che riguarda luoghi famosi dal punto di vista religioso e culturale.

Anche culturale perché la maggior parte dei monumenti religiosi in Italia ha al suo interno meravigliose opere d’arte.

Che differenza c’è tra turismo religioso e pellegrinaggio?

Il pellegrinaggio differisce dal turismo religioso perché la sua motivazione principale è la fede; si parte per una ricerca spirituale, una sorta di meditazione, di penitenza o di voto.

Il pellegrinaggio medievale è la prima forma di turismo e comprendeva lunghi cammini, come ad esempio il Cammino di Santiago o la Via Francigena che dalla Francia conduce a Roma. Lungo tali percorsi, gli enti religiosi davano la possibilità ai pellegrini di riposare all’interno dei monasteri o conventi, a patto che questi ultimi fossero riconoscibili. Chi faceva il cammino di Santiago indossava una collana con un guscio di capasanta che fungeva da cucchiaio, un bastone e un cappello largo che lo proteggeva dalla pioggia e dal sole.

Il pellegrinaggio è qualcosa che parte dalla fede, dalla meditazione e non guarda alla bellezza del posto, a differenza del turismo religioso.

Turismo religioso a Massa Lubrense

Quali sono le principali attrattive turistiche religiose a Massa Lubrense?

A Massa Lubrense, con il progetto Museo Diffuso, abbiamo creato dei percorsi da fare sia a piedi sia utilizzando i mezzi pubblici o la propria auto. Chi viene a Massa Lubrense ed è appassionato di camminate, può intraprendere questi itinerari liberamente e in autonomia grazie a mappe interattive.

I punti più importanti da visitare a Massa Lubrense sono:

  • Ex Cattedrale Santa Maria delle Grazie: è situata nel cuore della panoramica piazza di Massa Centro. Costruita nel 1512, è stata sede vescovile fino al 1818, quando la diocesi venne incorporata all’Arcidiocesi di Sorrento. L’attuale struttura dell’edificio e dell’annesso palazzo vescovile è settecentesca e presenta all’interno un bellissimo pavimento maiolicato, opera del maestro reggiolaro napoletano Ignazio Chiaiese. L’antica cattedrale conserva una reliquia di San Cataldo, il santo patrono di Massa Lubrense.
  • Santuario dedicato alla Madonna della Lobra: edificato nel 1564, sorge su una panoramica piazzetta che sovrasta il caratteristico borgo marinaro di Marina della Lobra. A destra dell’ingresso del santuario si trova il convento dei Francescani d’Assisi. Qui è possibile ammirare il caratteristico chiostro e un bellissimo pavimento maiolicato all’interno del refettorio. Sull’Altare Maggiore è custodito un affresco raffigurante l’immagine della Madonna della Lobra, precedentemente situato all’interno dell’antica cattedrale lubrense che sorgeva nei pressi del porto, nell’area chiamata Fontanelle. Grande è sempre stata la devozione del popolo massese verso la Madonna della Lobra; la sua immagine, infatti, la troviamo raffigurata all’interno dello stemma comunale.
  • Chiesa di Monticchio e Monastero del Santissimo Rosario: il complesso sorge nell’area sottostante l’attuale piazza della piccolo borgo di Monticchio. La sua costruzione, fortemente voluta da Suor Cristina Olivieri, risale al 1723. All’interno del convento è possibile ammirare un autentico capolavoro realizzato con maioliche settecentesche. Si tratta di tre panelli posizionati verticalmente lungo le pareti del chiostro e realizzati dal famoso maestro reggiolaro Ignazio Chiaiese. Dello stesso autore è il pavimento dell’adiacente chiesa ancora ben conservato e sul quale si possono ammirare meravigliose rappresentazioni di fiori e frutti.
  • Chiesa e Convento di San Francesco di Paola: il complesso fu fondato grazie al volere della famiglia Liparulo nel 1582, nel sito dove sorgeva un’antica cappella intitolata ai Santi Processo e Martiniano. Il pavimento della chiesa e della sagrestia sono decorati con maioliche settecentesche e il campanile è formato da un’antica torre di difesa inglobata all’interno della struttura.
  • Monastero di San Paolo: la sua costruzione risale al 1679. Attualmente vi sono ospitate le Suore Benedettine di San Paolo. Bellissimo è il panorama che si può godere dalla pineta antistante l’edificio e dal belvedere del monastero.
  • Cappella di San Sebastiano: è situata nella piccola frazione di Pastena e sorge nei pressi di un ricco corso d’acqua che prende origine dalla vicina collina del Deserto. Fu edificata nel XV secolo in occasione di una pestilenza e restaurata nel 1656 a seguito di un’epidemia di peste.
  • Cappella di Santa Maria a Tentarano: è una piccola cappella situata lungo il fianco della collina del Deserto che lentamente degrada verso la frazione di Acquara. La costruzione risale al XV secolo, a opera della famiglia Aprea, e l’origine del termine “Tentarano” è ancora oggi ignota. La cappella in pietra e dalla cupola a volta custodisce sul piccolo altare un bellissimo affresco raffigurante la Vergine allattante.
  • Cappella di San Costanzo: fondata nella seconda metà del 1500, sorge sulla panoramica cima dell’omonimo monte. Si può raggiungere la piccola chiesa a piedi o in auto dalla frazione di Termini ed è possibile visitarne l’interno in occasione delle celebrazioni religiose dedicate al Santo. In particolare, il 14 maggio e nel mese di luglio, quando si svolgono le tradizionali processioni. In queste occasioni, i fedeli conducono la statua di San Costanzo dalla chiesa parrocchiale di Termini alla bianca cappella sul monte.

Qual è il periodo più adatto per il turismo religioso nel nostro territorio?

Il turismo religioso è una tipologia di turismo che a Massa Lubrense può essere vissuto durante tutto l’anno. Il periodo che va dalla primavera all’autunno è maggiormente indicato per coloro che amano unire all’aspetto spirituale anche quello legato alle tradizioni locali, spesso strettamente connesse ai culti religiosi. Un esempio è la festa che si tiene a Marina del Cantone il 13 giugno, giorno dedicato a Sant’Antonio. I fedeli portano la statua del Santo in processione via mare e al termine si svolge una bellissima festa sulla spiaggia con musica e assaggi di prodotti della tradizione gastronomica locale.


Romina Amitrano

Insegnante e guida escursionistica. Con la Pro Loco Massa Lubrense, svolge progetti scolastici nelle scuole del territorio.



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Products of Massa Lubrense

Flavors to bring home: tasty souvenirs

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di Angela della Ventura

Cosa c’è di meglio, dopo aver trascorso qualche giorno in questo luogo immerso nella natura, che portare via con sé i sapori tipici della sua terra? Dal limoncello artigianale ai prodotti caseari, vediamo le prelibatezze che, attraverso i cinque sensi, riescono a riportarci per qualche istante a Massa Lubrense, anche se solo con la mente.

Il Limoncello

Limoni per il limoncello sapori di Massa Lubrense

Quello di Massa Lubrense è uno dei più rinomati al mondo. I limoni per la sua produzione prendono il nome di ”femminiello” e sono differenti da quelli dell’intera costiera, per la loro particolare scorza, più sottile ed aromatica; a questi è, inoltre, dedicata una sagra che si svolge in paese nel mese di luglio. Il limoncello si ottiene dalla macerazione in alcol etilico, al circa 90% di gradazione, delle scorze di questi pregiati agrumi. Si serve, di solito, dopo i pasti, per le sue alte proprietà digestive e per il suo sapore dolce.
Insomma, un ottimo prodotto da regalare ai nostri cari, come souvenir, o da tenere per noi per ricordare il magnifico soggiorno.

Il provolone del Monaco DOP

Provolone del Monaco sapori di Massa Lubrense

Qui a Massa Lubrense è uno dei prodotti caseari più richiesti, per la particolarità della sua forma e dei sapori che sprigiona. È un formaggio a pasta filata, ricavato principalmente dal latte delle mucche di Agerola. Si ottiene riscaldando il latte, fino ad ottenere una cagliata che sia più cotta rispetto a quella del classico Caciocavallo. Il suo processo di stagionatura è lungo e lento, della durata di 6 mesi o più, e senza l’aggiunta di conservanti e fermenti. La forma, come detto, è particolare, di melone o pera con un gusto aromatico e piccante.
Il suo nome, inoltre, deriva dal mantello che i pastori indossavano per proteggersi dal freddo durante i viaggi di trasporto del prodotto da Vico Equense alla città metropolitana di Napoli.
Nel 2010 ha ottenuto la Denominazione di Origine Protetta a livello europeo.

L’olio

Olio sapori di Massa Lubrense

Prodotto molto amato ed esclusivo nel suo sapore è l’olio di Massa Lubrense. Si ottiene dalla frangitura delle olive da olio coltivate qui, che prendono il nome di Minucciolo o Cecinella, la cui raccolta avviene tra ottobre e novembre. Si predilige questo tipo perché e molto resistente al freddo invernale e alla siccità. Queste vengono lavorate nel frantoio integrale a ciclo continuo ed il prodotto finale assume un colore verde con riflessi dorati. Il suo sapore è particolare perchè acerbo e con sentore e retrogusto di carciofi e ginestre.
Portando con voi questo prodotto potrete arricchire i vostri piatti con questi sapori unici.

Il vino

La vite per la sua produzione viene allevata ad un’altezza media di 4 metri, con sistema a pergola o spalliera alta. Le tipologie più conosciute sono quello bianco e rosso frizzante.
Quello bianco è caratterizzato da un colore paglierino più o meno intenso e da un profumo delicato e gradevole. I vitigni impiegati per la sua realizzazione sono: Falanghina al 40%, Biancolella o Greco al 20% e altri vini per il restante 20%.
Invece il rosso frizzante è di un rosso rubino, vivace ed evanescente e dal profumo intenso e fruttato. I vitigni impiegati sono: Piedirosso al 40%, Olivella o Agliani al 20% e altri vini per il restante 20%.
Sarano ottimi per arricchire pranzi e cene, che i piatti siano a base di mare o di terra.

Conserva di mele limoncelle

Mele limoncelle

È una marmellata che si ottiene dalle mele di Sant’Agata sui due Golfi, varietà ormai difficile da trovare, anche se nell’Ottocento era uno dei principali mezzi di sostentamento per il paese. Ha una caratteristica forma ellittica, con la buccia sottile e lentigginosa dal colore giallo e a volte rosso. La sua polpa è molto profumata, e dal sapore leggero ed un po’ aspro di limone: quando la mela è ben matura la polpa assume un colore bianco. Viene raccolta tra settembre ed ottobre e si conserva a lungo.
Una crostata di mele realizzata con questa confettura renderà questo dolce, comune e quasi banale, unico e dai sapori frizzanti.


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Spaghetti alla Nerano, primo piatto tipico del luogo.

Culinary traditions: Spaghetti alla Nerano

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di Claudia Fontana

Marina del Cantone, a Massa Lubrense, è legata allo spaghetto con le zucchine fritte che, già dall’inizio del Novecento, ha assunto il nome di spaghetto alla Nerano. La salsa è preparata con le zucchine fritte, basilico e un mix di formaggi grattugiati. Per quanto riguarda i formaggi, le nonne utilizzavano quello che avevano in casa, pecorino ma soprattutto il parmigiano o la caciotta secca. I migliori ristoranti della zona, invece, utilizzano spesso il Provolone del Monaco, un formaggio tipico della costiera sorrentina. Questo è un formaggio DOP a latte crudo, contenente almeno il 20% di latte di vacca agerolese e invecchiato dai sei mesi in su. La cremosità della pietanza, inoltre, viene resa dalla cagliata di provolone fresco che si scioglie al contatto con l’acqua di cottura della pasta.

Per il piatto viene utilizzata la famosa pasta di Gragnano, soprattutto gli spaghettoni, ma c’è anche la versione con scialatielli o mezze maniche. Questa pasta è ottenuta dall’impasto della semola di grano duro con l’acqua della falda acquifera di Gragnano. In seguito, viene essiccata a una temperatura compresa tra i 40 e gli 80 gradi, per un periodo tra le sei e le sessanta ore, ottenendo quelle caratteristiche che la rendono inconfondibile. Per lo spaghetto alla Nerano è necessario utilizzare una pasta di qualità per una migliore riuscita del piatto, in modo tale che gli amidi rilasciati nella cottura aiutino la formazione della salsa.

Anche le zucchine, ovviamente, sono importanti nella riuscita di questo piatto, ma possono essere utilizzate zucchine di diversa qualità purché dell’orto e fritte in olio extravergine d’oliva. La mantecatura finale, fuori dal fuoco, prevede che sia l’acqua di cottura ad amalgamare i sapori e unire i formaggi. Non ci resta che dare la ricetta affinché chiunque, anche a casa propria, possa apprezzare il gusto dello spaghetto alla Nerano.

Ricetta dello spaghetto alla Nerano

Ingredienti per 4 persone:

  • 400 g di spaghettoni artigianali
  • 700 g di zucchine fresche 
  • 80 g di Provolone del Monaco grattugiato
  • 80 g di Parmigiano Reggiano grattugiato
  • 40 g di Pecorino Romano grattugiato
  • Basilico fresco
  • 350 ml olio extravergine d’oliva + 150 ml olio d’arachide (per friggere)
  • Uno spicchio d’aglio
  • Sale e pepe nero q.b.

Lava e asciuga le zucchine, affettandole a rondelle di circa 2 millimetri di spessore. Friggile nella miscela d’oli a 180 gradi, finché sono dorate; scolale con una schiumarola e ponile a riposare su un piatto foderato di carta assorbente o per fritti. Sala, lava e asciuga il basilico e mettilo sulle zucchine appena cucinate.

Cuoci la pasta in abbondante acqua salata. Nel frattempo, in una padella di alluminio abbastanza grande fai soffriggere, in un giro abbondante d’olio extravergine, uno spicchio d’aglio a fuoco moderato. Quando è appena dorato, elimina l’aglio e aggiungi alla padella le zucchine già fritte, lasciandole sfrigolare a fiamma bassissima.

Scola gli spaghetti al dente e riserva la loro acqua, aggiungili alla padella e completa la cottura aggiungendo gradualmente circa due tazze dell’acqua di cottura. Qualche secondo prima di ritirare dal fuoco aggiungi il basilico e il pepe nero. Versa la pasta e zucchine in un’altra padella e aggiungi rapidamente i formaggi, mescolando continuamente e regolando la densità della crema con eventuale altra acqua di cottura. Buon appetito!


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5 unmissable dishes of local cuisine

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di Miriam Russo

Uno dei punti di maggiore forza del territorio è sicuramente la cucina, che, con la sua grande varietà di prodotti, è in grado di rispondere a tutti i gusti e palati, regalando un’esperienza unica e irripetibile.
Di seguito, 5 piatti imperdibili della cucina locale, che vi consigliamo di assaggiare e gustare in particolar modo dopo esservi dedicati all’esplorazione che gli intensi paesaggi di Massa Lubrense offrono.

Zeppoline di alghe
L’antipasto ideale per iniziare a conoscere la gustosa cucina locale sono le zeppoline di alghe: si tratta di frittelle di “pasta cresciuta (denominazione tipica napoletana che indica la pasta lievitata) a cui vengono aggiunte le alghe di mare. Il connubio dona un caratteristico ed unico profumo di mare. La loro semplicità le rende adatte a qualsiasi occasione e gusto personale.

Uno dei 5 piatti imperdibili della cucina locale: spaghetti alla Nerano

Spaghetti alla Nerano
Classico della cucina napoletana, nonché primo piatto che prende il nome dall’omonima frazione di Massa Lubrense, gli spaghetti alla Nerano sono quasi un simbolo del territorio locale. Sono fatti con zucchine, prima fritte e poi unite al basilico, e provolone, con varianti che prevedono anche l’utilizzo del burro e della caciotta. Anche questo un piatto semplice, ma squisito.


Ravioli alla caprese
Come alternativa, un altro validissimo primo piatto sono i ravioli alla caprese. Il trio di basilico, mozzarella filante e pomodori rende questa pietanza completa e saporita. Con la sua semplicità, ma allo stesso tempo bontà, permetterà di portare in tavola sapore e tradizione, conquistando anche i palati più difficili.

Piatti imperdibili: pesce spada alla brace, condito con sale, olio, limone e foglie d'alloro

Pesce spada alla brace
Il quarto dei nostri 5 imperdibili della cucina locale è il pesce spada alla brace. Questo secondo piatto è tra i più prelibati della tradizione. Il pesce spada ha un gusto intenso e piacevole al palato, gusto che viene esaltato dalla marinatura all’olio d’oliva, succo di limone, aglio e prezzemolo. La cottura alla griglia, poi, risalta ancor di più odori e sapori di questa ricetta semplice, ma deliziosa. Sicuramente tra i piatti più consigliati.


Piatti imperdibili: monoporzione di delizia al limone

Delizia al limone
Per concludere il pranzo ideale all’insegna del buon gusto e della tradizione, immancabile è la delizia al limone. Si tratta di un dolce delicato, caratteristica dovuta alla crema di limoncello, ma allo stesso tempo deciso, tratto distintivo dei limoni che la compongono. Questi ultimi permettono di rinfrescare, ripulire e gustare contemporaneamente. Il tutto unito a del soffice pan di Spagna, che crea le fondamenta del dolce perfetto.


Tutto questo è solo un assaggio di ciò che la terra e la cucina di Massa Lubrense hanno da offrire, un ipotetico menù per conoscere meglio i suoi prodotti e, allo stesso tempo, le sue radici. L’incontro perfetto tra bontà e storia che chiunque dovrebbe avere il piacere di scoprire.


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Sagra del Limone Massa Lubrense - 2018 limoncello

Festivals: an opportunity to get to know the area

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written by Claudia Fontana

Festivals are popular local celebrations that generally arise from a religious festivity, often to commemorate a saint. They are generally animated by music, fun activities and excellent cuisine. In Massa Lubrense there are several festivals throughout the year: here you can taste the best products of our land.

Zucchini Festival

It takes place on the second Sunday of July in the village of Acquara to celebrate the patron saint St. Vito. The day of St. Vito is actually celebrated on June 15th, but it is customary to carry out the festival in July. The most important moment is certainly the procession that passes through the whole village. Among the delicious foods that you can eat, there are many zucchini-based dishes such as the famous parmigiana and spaghetti alla Nerano.

Lemon Festival

Among the most famous festivals in the area there is certainly the lemon festival. It is held in July and is dedicated to one of the typical products of our land: lemon. You can taste various dishes and lemon-based specialties such as sorbet and risotto and you can also try the famous limoncello.

Snail Festival

Also very famous is the snail festival held on June 29th in Monticchio. The festival takes place on the occasion of the feast of St. Peter. There is, at first, a long procession followed by the Massa Lubrense music band. Then during the festival, in addition to pleasant musical performances and various activities for the youngest, you can taste the delicious snails.

Potato Festival

It takes place in the village of Termini to celebrate San Costanzo. It is held in July and usually lasts for a weekend. The main product is the potato, which is the basis of all dishes, from the starter to the dessert. Among the specialties are croquette, potato ravioli and Neapolitan staples.

Tomato festival

It takes place on the first Sunday of August in the village of Torca to celebrate the patron saint, St. Anna. As for the zucchini festival, also in this case the feast of the saint is actually on a different day, that is, July 26th. The tomato can be tasted in many traditional and non-traditional recipes, all accompanied by music and fun.

Fiordilatte Festival

On the occasion of the patronal feast of St. Salvatore, on August 6th, the Fiordilatte Festival is held in the village of Schiazzano. Fiordilatte is one of the typical cheeses of Massa Lubrense but you can also taste the famous provolone del monaco and a great variety of local dairy products.

Eggplant Festival

The festival is held on August 15th in the village of Marina della Lobra to celebrate the feast of the Madonna dell’Assunta. For the religious anniversary, a procession takes place by sea to the rock of Vervece. Afterwards, in the evening, you can enjoy various eggplant-based dishes, including the famous chocolate eggplants.


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Schiazzano: discovering the Provolone del Monaco

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written by Claudia Fontana

Schiazzano is a small hamlet of Massa Lubrense and is one of the major production sites of Provolone del Monaco. The village, which has always been related to maritime trade, was in the past among the richest villages of Massa Lubrense. Today the inhabitants of Schiazzano continue to base their main activity on trade, agricultural activities and the production of typical products of the area.

The main center of the village is the church of SS. Salvatore, patron saint of Schiazzano. Built at the end of the sixteenth century on the remains of a fifteenth-century church, it was completed around 1624, as indicated by the date on the pediment of the entrance. The church represents the meeting center of the inhabitants of Schiazzano. Many of the restaurants and bars of the area overlook the square in front of the church.

Schiazzano, like the other hamlets of Massa Lubrense, is famous for its excellent gastronomy. Here you can taste the typical products of our land and try the traditional dishes.

On the occasion of the patronal feast of SS. Salvatore, on August 6th, the Fiordilatte Festival is held in the village of Schiazzano. Fiordilatte is another of the typical cheeses produced in the Massa Lubrense area. During the festival you can taste a great variety of local cheeses, which can be enjoyed plain or in traditional recipes, where they are used as the main ingredients.

In particular, the village is known for the production of Provolone del Monaco (= monk’s provolone), a specialty of the many dairies in the area.

Who is the “monk”?

This cheese has been produced since 1700 when, following the urban expansion of the city of Naples, the shepherds who lived on the Vomero moved to the Lattari Mountains and began to exploit the large pastures of the area.

Provolone del Monaco was produced in our lands and transported to Naples by sea. During their journey the transporters, to protect themselves from the cold and humidity, used to cover themselves with a large cloak similar to the one worn by the monks. Since then, the people who worked at the port of Naples began to call the transporter “Monaco” (= monk) and his cheese “Provolone del Monaco”.

The cheese is obtained with a more cooked curd than the caciocavallo. Maturation is slow and does not require the addition of preservatives or enzymes. The seasoning, which can also take place in the cave according to the production disciplinary, starts from a minimum of six months. There are many companies that, from Vico Equense to Massa Lubrense, have formed a protection consortium bringing this product to national and international attention.


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Typical Easter dishes in Massa Lubrense

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written by Eleonora Aiello

Massa Lubrense is known not only for its cultural, historical and landscape resources, but also for its gastronomy. In particular, given the imminent arrival of Easter, we will go and see which are the main dishes of the Easter tradition in this area.

Salty “casatiello”

Casatiello, a name that derives from the Latin caseus (= cheese), is one of the savory dishes par excellence of the Easter holidays. Inside we can find a mix of cheeses, lard, cracklings and various cold cuts. All then garnished with unshelled hard-boiled eggs that are woven into the dough as a decoration.

Casatiello guarnito con cubetti di salame, prosciutto, mozzarella e uova sode.

Sweet “casatiello”

It is a recipe that is handed down from family to family, each with its own secrets and procedures.
Compared to the salty casatiello it has a much longer and more elaborate preparation. It has a leavening process that can last for days, thanks to the use of “criscito” which in the Neapolitan dialect is nothing more than the mother yeast, which allows it to be stored for many days without losing its soft consistency.

Pastiera

It is one of the oldest Easter desserts on the peninsula. Its origins date back to pagan cults, prepared to celebrate the arrival of spring. It is a shortcrust pastry pie with a filling made of ricotta, boiled wheat, eggs, spices and candied fruit. The pastry of the pastiera is crunchy, in contrast to its soft gold-colored filling which has a flavor and scent that vary according to the aromas used. The classic version involves the use of cinnamon and orange blossom water, but this does not prevent you from trying different aromas.

Roasted artichokes

They have always been considered the classic side dish of the Easter lunch. To prepare roasted artichokes, you need large, hairless, thornless artichokes with a long, straight stem. They are flavored with oil, garlic and parsley, and then cooked directly on the coals.

Carciofi arrostiti Piatti Pasqua

The handmade Easter egg

The choice of the Easter egg as a symbol of this holiday is linked to the fact that the egg is seen as a symbol of life. All the children are anxiously awaiting the arrival of this day in order to finally be able to break the chocolate eggs and unwrap the surprise. The eggs have been made to celebrate Easter since 1850 and are used only in Italy or in countries where there are large Italian communities.

Today, the Massa Lubrense pastry shops prepare artisan chocolate eggs of all sizes and for all tastes. A gift appreciated not only by children!

Handmade Easter dove cake

It was Dino Villani, advertising director of the Milanese company Motta, who, in the 1930s, invented a dessert similar to panettone, but intended for the Easter holidays. Since then, the Easter dove cake has spread to the tables of all Italians, and even far beyond the borders of Italy. The original dough, based on flour, butter, eggs, sugar and candied orange peel, with a rich almond glaze, has subsequently taken on different shapes and variations.

Piatti del menù di Pasqua

Easter menu with traditional dishes

For those who have no idea what to cook for Easter Sunday lunch, here is a menu to take inspiration from.

  • Appetizer: casatiello, various cold cuts, cheeses and vegetables;
  • First courses: lasagna or baked pasta;
  • Second courses: lamb in the oven or mixed grilled meats with potatoes or vegetables;
  • Desserts: pastiera and chocolate eggs.

These are the typical dishes of an Easter lunch in Massa Lubrense, but nothing prevents you from being able to create a personalized menu based on your preferences.

Buon appetito!


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Pasqua

Easter traditions in Massa Lubrense

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written by Eleonora Aiello

Among the various religious traditions rooted in the culture of Massa Lubrense, there are certainly some very peculiar ones that make it unique. And it is precisely the case of the traditions of the Easter period. In this article, we will analyze the habits and rituals that most represent this area during Holy Week.

Lent

Lent (in Italian “Quaresima”) represents for Catholics a period of penance and fasting in preparation for Easter. This phase of abstinence, in the Roman rite, runs from Ash Wednesday until sunset on Holy Thursday.

Quarantana bambola di Quaresima
“Quarantana”, the doll of Lent

In the Sorrento peninsula there is an ancient custom of preparing “la vecchia” (= “the old woman”), a small doll in black clothes that, in the popular imagination, personifies “Quarantana”, a thin and skimpy old woman. Dressed in a long skirt, black handkerchief on the head, distaff, and spindle in hand, the doll is hung outside the houses. Under her skirt, she has an onion, or a potato, skewered with seven chicken feathers that act as a ritual calendar: one feather is removed every Sunday, while the last one is removed at noon on Holy Saturday.

The palm Sunday

As a first appointment, we must mention that of Palm Sunday, the day in which we remember the triumphal entry into Jerusalem of Jesus, riding a donkey and acclaimed by the crowd who greeted him As a first appointment we must mention that of Palm Sunday, the day in which we remember the triumphal entry into Jerusalem of Jesus, riding a donkey and acclaimed by the crowd who greeted him waving palm branches.

In the territory of Massa Lubrense, the palms are often replaced by olive branches, blessed in a ceremony that takes place in the church, which each faithful will decorate and embellish. Traditionally, these olive branches are adorned with the addition of small caciocavalli, locally produced cheeses, small salamis, and colored sugared almonds.

Palm branches with intertwined leaves are also used. The weaving work must be done a few days before the blessing because the palm leaves dry quickly, thin, and spoil easily. Before proceeding with the weaving, each leaf must be clean or freed from the woody part that covers it, and the leaves that are too pungent must be removed.

Domenica delle palme
Palm with olive branch

The foot-washing ceremony

But the religious rites that most distinguish this area are, without any doubt, those of Holy Thursday and Good Friday. The first recalls the institution of the Eucharist during the Last Supper where Jesus washed the feet of the Twelve Apostles. To commemorate this event, the ceremony of the foot-washing is celebrated during the Mass in Coena Domini, where the priest washes the feet of twelve people representing the twelve apostles. Furthermore, from Thursday evening the church bells will remain “tied”, that is, mute.

The processions

During Holy Week, processions of hooded people walk the streets of the town symbolically representing the passion and death of Jesus. They are distinguished from each other by the color of the garments, the times of exit and the choirs that accompany them. Two processions are held in Massa Lubrense: one starts from Torca, the other from Massa center.

All the itineraries of the processions can be found on the website processioni.com. In addition to Massa Lubrense, the processions also take place in the municipalities of Sorrento, Sant’Agnello, Piano, and Meta. 

Black procession on Good Friday

Easter and Easter Monday

Easter Sunday is announced by the sacred and solemn ringing of the bells which, finally, can be dissolved to ring in “glory”.

The following Easter Monday is called “Pasquetta”: on this day, even if there is often bad weather, families and friends use to have a nice outing with a picnic in nature.


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